La llicorella, veritable protagonista del Priorat

El Priorat té un tipus de sòl molt poc freqüent a la península ibèrica. Es tracta d’un tipus de pissarra d’època Carbonífera que ocupa gran part del centre de la comarca i que aquí és coneguda amb el nom de llicorella o llecorell.

L’etimologia d’aquesta paraula prové del celta likka, que significa pedra, però també el seu origen està vinculat a l’expressió llècol que s’utilitzava per indicar humor, gust, pastositat gustosa, i que en aquesta terra cobra plenament sentit quan s’aplica als seus vins.

Les vinyes d’aquest Priorat primitiu s’assenten sobre una successió inacabable de turons foscos, aspres, que es llancen els uns contra els altres com si es tractés d’onades gegantines d’una mar embravida, tal com va descriure un escriptor.

La llicorella, a pesar del seu aspecte dur, és al capdavall una pedra fràgil, formada per fines làmines que es desfan amb relativa facilitat. Tot i aquesta aparent fragilitat, les arrels dels ceps han de fer esforços titànics per fer-se pas entre aquest sòl petri i trobar el que més anhelen: una terra fèrtil on puguin xuclar l’aigua i els aliments necessaris per poder oferir el fruit més preuat.

Pel seu alt contingut mineral, la llicorella crea un efecte òptic fascinant quan és banyada pel sol. Les partícules minerals fan que la pedra brilli i que el terra es transformi en un particular mar de plata.

Tal com deia l’escriptor Josep Pla, el Priorat és un país tempestuós, cataclismàtic, d’una violència geològica impressionant. Dóna fe d’aquesta virulència el plegament extraordinari del subsòl de llicorella, de formes capricioses, que podem apreciar arreu en els talusos de carreteres i camins.